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Las mujeres que más mandan.


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De nuevo otra lista Forbes, esta vez recogiendo a las 100 mujeres más poderosas del mundo.

¿Qué es lo que tiene en cuenta la revista Forbes para decidir cuánto poder tiene, en este caso, una mujer? Al parecer, uno de los aspectos decisivos para aparecer en la lista es la difusión que el personaje tiene en los medios de comunicación, es decir, su imágen pública, algo especialmente importante en el ámbito político. Por otro lado, la trayectoria personal y profesional, y junto a ello, el impacto económico que una persona puede tener en el actual contexto internacional.

Conjugando esos factores, según Forbes, a la cabeza de las mujeres más poderosas del mundo están:

  • Angela Merkel, canciller alemana. Repite puesto por segundo año consecutivo. Angela_Merkel_Joh Merkel ha dejado huella tras su intervención en las cumbres que se han desarrollado durante 2007. Con 53 años, sin hijos, esta licenciada en Física, que vivió la represión en la República Democrática Alemana hasta la caida del muro de Berlín, se está convirtiendo en un líder político con un estilo más sereno del que quizá sus compañeros varones nos tienen acostumbrados. Fue Ministra para la Mujer en el gobierno del Canciller Federal Helmut Kohl a finales de 1990, y desde entonces, nunca ha dejado de ser una figura política en su país. Desde noviembre de 2005 está al frente de la cancillería alemana, siendo la primera mujer que ocupa este puesto. Durante la Presidencia alemana del Consejo de la UE durante 2007, Merkel ha destacado por conseguir aprobar un acuerdo de reducción de las emisiones de dióxido de carbono y aumento de las energías renovables.
  • Wu Yi, Wu_Yivicepresidenta china. Tiene 69 años, es soltera y se tituló en Ingeniería en Instituto del Petróleo de Pekín, actividad a la que se dedicó durante muchos años, y en la que llegó a ostentar importantes cargos de responsabilidad. Comienza su trayectoria política en 1962, en el Partido Comunista. Desde que fue elegida Vicealcaldesa de Pekín en 1988, ha ejercido diversos cargos políticos, demostrando gran capacidad para enfrentarse a momentos clave de la historia de su país, como el ingreso de China en la Organización Mundial del Comercio, la negociación de relaciones comerciales con Rusia, o la crisis por la enfermedad respiratoria “SARS”. Algunos medios la denominan la “dama de hierro china”, por su firmeza y su capacidad de liderazgo.

HoChing

  • Ho Ching, de Singapur, directora ejecutiva de Temasek Holdings, firma de inversiones estatal y esposa del primer ministro de Singapur, Lee Hsien Loong. Mujer que se prodiga poco en los medios públicos, es un personaje a tener en cuenta, según Forbes, por su gran ambición.
  • Condoleezza Rice, secretaria de Estado estadounidense. Tiene 53 años, y su profesión es Analista de Política Internacional. Nació en Birmingham, Alabama, estado dominado por el conservadurismo los problemas por cuestiones raciales. Su padre, tuvo que ir a Colorado para poder desarrollar su carrera universitaria en un ambienté menos rígido para la población negra. En este clima de lucha por los derechos civiles creció Rice. ProntoCondoleezza_Rice_210_2 se interesó por la política internacional conviertiendo en ésta su especialidad universitaria y profundizando en ella de tal manera que consiguió destacar en este área, especialmente en todo lo referente a la Unión Soviética. Su ascenso le llevó en 1989 a ser reclutada por la Casa Blanca como vicedirectora de Asuntos Soviéticos y de Europa Oriental. Poco a poco fue ganando peso en el gabinete de George Bush padre, y se convirtió en un personaje “deseado” entre la élite política, militar y económica de su país, formando parte de diversos consejos y continuando su actividad universitaria como Administradora de la Universidad de Stanford. Fue en 1999 cuando volvió a la política por la puerta grande de la mano del que iba a ser el nuevo presidente George W. Bush, siendo su asesora en política exterior durante las elecciones. Se convirtió en una de las personas más influyentes de la Casa Blanca y ha estado en el centro de todos los momentos “estelares” de Bush desde entonces, como la invasión de Irak, ocupando el puesto de Asesora de Seguridad Nacional. Es Secretaria de Estado desde enero de 2005.
  • Indra Nooyi, directora ejecutiva de la empresa PepsiCo. Considerada la niña prodigiog_fichero_7460_20060821 de la India, Nooyi, de 52 años, casada y con dos hijas, es icenciatura en Matemáticas, Física y Química, diplomada en Administración de Empresas y con especialización en Gerencia Privada y Pública por la Universidad de Yale. Llegó a PepsiCo en 1994. Desde entonces ha afianzado la trayectoria empresarial de Pepsi con decisiones como la compra de marcas saludables como los zumos Tropicana, Gatorade o los copos de avena Quaker Oats, y deshaciéndose de las cadenas de comida rápida Kentucky Fried Chicken, Pizza Hut y Taco Bell, en su intención de dar una imagen “saludable” de la marca. Con ello ha conseguido aumentar el valor de las acciones de la empresa. Se caracteriza por ser una mujer meticulosa, de ideas claras y que habla claro.

En cuanto a las españolas, la primera que aparece, ocupando el puesto 40 es la banquera Ana Patricia Botín, presidenta de Banesto. En Forbes la consideran como la mujer española más influyente a nivel mundial por ser la destinada a suceder a su padre como presidenta del Grupo Santander cuando él se retire. Y la segunda, y última, la empresaria textil Rosalía Mera, cofundadora de Inditex y ex esposa del empresario Amancio Ortega, que ocupa el puesto número 76. Mera posee una participación del 7% del grupo Inditex tras su divorcio con Amancio Ortega, lo que la convierte en una de las mujeres más ricas de España.

¿Alguna vez conseguiremos ver a alguna española en lo alto de la lista?…

Vía El País

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La crisis estadounidense cuestiona los sueldos de los altos ejecutivos.


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¿Se imagina que su sueldo anual fuera de 1.100 millones de euros? Publica un reportaje muy interesante ”El País” sobre los salarios de los algos ejecutivos de Wall Street. El Institute for Policy Studies (IPS) ha sacado a la luz un estudio  sobre las retribuciones de los gestores de las grandes firmas de capital riesgo y los presidentes de las empresas que cotizan en bolsa. Parece mentira que haya gente que pueda ganar tanto dinero, la verdad.bolsa

El año 2006 fue un buen año para la bolsa. Se movió mucho dinero, el optimismo flotaba en el ambiente y las ganancias conseguidas por los private equity (fondos que invierten en compañias privadas con un potencial de grandes rendimientos y crecimiento pero con un alto riesgo) y los fondos especulativos (que se dedican a mover el dinero a mucha velocidad buscando rápidos beneficios), tuvieron como consecuencia que los gestores de estos productos alcanzaran retribuciones astronómicas. A mayor beneficio, mayor subida de sueldo, porque la parte variable (bonus) que está en función de los resultados se eleva por las nubes. Además, debido a los movimientos del mercado, existía una guerra por ver qué firma fichaba a los mejores “talentos” del país, figuras clave a la hora de obtener tan altos beneficios. Son muchos millones los que estaban en juego.

Estados Unidos es el país con ejecutivos mejor pagados. No ha habido nunca un debate público en este país sobre las grandes fortunas de los altos ejecutivos. Sin embargo, sucesos como el de Countrywide, la mayor firma hipotecaria independiente del país, que actualmente se encuentra en serias dificultades, y cuyo fundador, Angelo Mozilo ganó en 2006 unos 43 millones de dólares, están haciendo que la opinión pública empiece a poner el punto de mira en la supuesta desproporción de estos sueldos. 

El estudio refleja que las grandes fortunas de nuestro siglo son el fruto de la tecnología financiera. ¿Pero de qué cifras estamos hablando? Cotilleemos un poco:

  • los 20 gestores de fondos mejor pagados en Wall Street ganaron en  2006 una media de 657,5 millones de dólares (482 millones de euros);
  • eso supone que ganaron nada más y nada menos que 13.641 veces más que el dinero que ingresa como media un hogar estadounidense;
  • o visto de otro modo, el salario de un gestor de Wall Street multiplica por 22.255 el sueldo anual de un empleado medio;
  • el mejor pagado de esta élite, James Simons, fundador de los fondos Medallion y Renaissance International, ganó en 2006, 1.500 millones de dólares (1.100 millones de euros).

También los consejeros delegados de empresas que cotizan en bolsa tienen unas nóminas abultadas:

  • según este estudio, dichos consejeros ganan en un día lo que gana uno de sus empleados en un año;
  • en este ámbito, el mejor pagado es Terry Semel, consejero delegado de Yahoo!, que  ganó 71,6 millones de dólares el año pasado.

¿Qué se puede hacer con tanto dinero? Más dinero seguramente. Mientras tanto, las diferencias se agrandan en el país de las oportunidades, donde hay 47 millones de estadounidenses sin seguro médico. Con la actual crisis hipotecaria, cerca de un millón de familias en Florida, que compraron sus viviendas con las famosas hipotecas de alto riesgo, están viendo en peligro continuar con la propiedad de sus casas.

Con el fin de dotar de transparencia las remuneraciones de los altos cargos, el órgano supervisor del mercado estadounidense exigió en el último año mayor información a las empresa cotizadas, que tienen la obligación de detallar pormenorizadamente los salarios de sus principales directivos, justificando qué política de remuneración llevan a cabo. Entre esos detalles figuran el uso de aviones privados, de chóferes y coches de empresa, planes de pensiones, seguros de vida, dispositivos de seguridad en sus viviendas o incluso lo que pagan para que los ejecutivos sean miembros de determinados clubs elitistas del país.

También es cierto que, en tiempos revueltos todo se mira con lupa, pero cuando las aguas vuelvan a su cauce, lo que volverá a llamar la atención serán los beneficios obtenidos y no los sueldos de quiénes los consiguen. Y siempre habrá nuevas generaciones de tiburones esperando su oportunidad. El que sea capaz de hacer ganar dinero a una empresa seguirá llevándose parte de ese resultado, porque influye directamente en el mismo. Y no hay muchas personas que sean capaz de hacer ese trabajo. Es la ley de la oferta y la demanda. Así ha pasado siempre y así seguirá pasando.

Vía El País

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El éxito de una buena idea.


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ebayA muy poca gente hoy en día habría que explicarle qué es eBay. Y el motivo de que hablemos de eBay ahora es que sus beneficios han aumentado en el segundo trimestre de este año un 50% más que los obtenidos en el mismo periodo del año pasado, superando así las previsiones que los expertos habían trazado para esta empresa.

Echemos la vista atrás.

  • ¿Cómo nació eBay?

La empresa nació en 1995 como un sitio web para subastar objetos on line. Por aquel entonces Pamela Wesley, coleccionista entusiasta de dispensadores de caramelos Pez, pensaba que sería genial ponerse en contacto con otros coleccionistas para poder intercambiar modelos, pero que ésa era una tarea muy difícil. Su novio, Pierre Omidyar, nacido en París pero que se trasladó a los EEUU a los seis años, programador de profesión, tenía una gran fe en internet como red comercial popular, en la que todo el mundo pudiera vender o comprar, independientemente del lugar en que se encontrara, con las mismas condiciones de pago y la misma información para todos los usuarios. Y se puso a ello. En un fin de semana escribió el software básico de la web y puso a la venta un primer producto: un puntero laser roto que había comprado para jugar con sus gatos.Estos acontecimientos se han convertido ya en un “clásico” en la historia de Internet. Desde entonces y en estos once años, eBay se ha transformado en el mayor supermercado mundial.

  • ¿Cuál es el motivo de su éxito?:
  1. El modelo que se usa para fijar los precios es el de la subasta, lo cual posibilita al que vende obtener siempre el mayor precio que alguien está dispuesto a pagar por su artículo, y al que compra fijar el máximo que está dispuesto a pagar.
  2. Al ser un mercado mundial, las posibilidades para cualquier persona que quiera adquirir objetos que normalmente serían difíciles de obtener se multiplican, y el vendedor tiene muchas más probabilidades de que a alguien le interese su oferta.
  3. La empresa obtiene sus beneficios de las comisiones que cobra sobre las ventas realizadas a través de su página y cobra también por una serie de servicios adicionales.
  4. Es el mercado ideal: no existen fronteras y está abierto las 24 horas del día siete días a la semana.
  5. Al ser un negocio nacido para funcionar en Internet, apenas necesitaron instalaciones desde el principio.
  6. Se ha convertido en una fuente de recursos para muchas personas que se dedican a vender a través de este sistema, puesto que no es necesario tener ningún conocimiento técnico especial. Incluso hay cursos para crear tu propio negocio en eBay.
  7. La firma ha ido ampliando sus servicios, como es el caso de la adquisición de la empresa PayPal, que ofrece un servicio de pagos con seguridad y la facilidad y comodidad en los pagos por Internet, el programa Skype, la compañía de seguridad Verisign o un portal inmobiliario (Loquo).
  8. Tanto vendedores como compradores pueden expresar públicamente su opinión sobre las personas con las que ha tratado.
  • ¿Cuáles son las cifras en las que se mueve eBay?:
  1. La empresa cuenta con 83,3 millones de clientes.
  2. Las ventas trimestrales de la empresa se sitúan en 1.830 millones de dólares.
  3. Sus ingresos procedentes de fuera de EEUU crecieron un 37% este trimestre, y las ventas en Estados Unidos mejoraron un 24%.
  4. La empresa espera obtener durante este año unas ventas de 7.300 millones de dólares, lo que supera en 100 millones los objetivos fijados en un principio para 2007.
  5. Es posible encontrar diariamente unos 90 millones de productos distintos en venta.
  • ¿Qué se vende y se compra en eBay?: más de 250.000 productos agrupados en 2.000 categorías. Desde lo más habitual como ropa, complementos o decoración, a otros más originales como llaveros de Elvis Presley, Barbies, coches en miniatura, piezas de avión, una isla, una ciudad o un pueblo entero, obras de arte, un tiovivo, un jet privado, un esqueleto de mamut, rollos de papel higiénico con gramática japonesa, sandwiches con la cara de la virgen, y cosas de famosos como la basura de Paris Hilton…
  • ¿Cuáles son los puntos débiles de la empresa?:
  1. EBay se ha tenido que enfrentar a demandas de empresas de moda, como Louis Vuitton y Dior, por vender falsificaciones.
  2. Los vendedores se quejan de que las tarifas cobradas son muy altas.
  3. Muchos usuarios piensan que, como gran empresa en que se ha convertido, eBay está olvidando el espíritu social que impulsó su creación, convirtiéndose en un gigante que absorbe empresas para formar su propio consorcio económico.
  4. Todavía siguen existiendo personas, es decir, compradores o vendedores potenciales, a los que eBay no llega porque no tienen acceso a la tecnología y que sigue teniendo reparos en comprar a través de internet.

Suponemos que la colección de dispensadores Pez de la, ahora, mujer de Pierre Omidyar habrá crecido bastante…Por cierto, ¿a alguien le sobra una buena idea para montar un negocio en la red…?

Vía elmundo.es

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Movilización contra Nike por despido masivo en Indonesia.


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nikefactory2 Dentro de nueve meses la empresa de calzado deportivo Nike dejará de realizar encargos a dos fábricas de Indonesia que, desde 1989, trabajan confeccionando sus famosas zapatillas. Eso supondrá el despido de 14.000 trabajadores.

¿El motivo?. Según Nike, la baja calidad del trabajo. Es curioso que la empresa haya tardado tanto tiempo en darse cuenta de que  la producción no tenía la calidad suficiente, ¿no?.

La firma, sin embargo, dice que seguirá comprometida con Indonesia y que, a largo plazo, aumentarán su producción en este país. El 20% de las zapatillas deportivas que fabrica Nike tienen su origen en Indonesia, país en el que tiene subcontratadas 37 empresas en las que los costes laborales son considerablemente más bajos que en Occidente.

No es la primera vez que se da esta situación. En septiembre de 2002 fueron 7000 los trabajadores despedidos de la fábrica indonesia Noson cuando Nike, para quien llevaban realizando encargos en exclusiva durante once años, les canceló la totalidad de sus pedidos. La factoría no puedo hacerse cargo de las indemnizaciones por despido a sus trabajadores, cosa que sucede de nuevo con los 14.000 trabajadores de las fábricas HASI y NASA, cuya dueña ha declarado que, ni vendiendo las factorías podría hacer frente a esas indemnizaciones.

En el caso de Noson, en 2002, los trabajadores terminaron aceptando un acuerdo según el cual recibirían la mitad de la compensación fijada por el ministerio en un principio. La mayoría de ellos aún no han recibido absolutamente nada. Según los trabajadores, las instalaciones de la fábrica serían suficientes para cubrir lo que se les debe, y podrían servir de aval ante Nike para que la firma deportiva hiciese un préstamo sin interés al propietario para pagar las indemnizaciones. De momento, no han obtenido respuesta. Muchos estaréis pensando que con un pellizco irrisorio de lo que Nike gasta en publicidad solucionaría esta situación, ¿verdad?.

Empleados de NASA y HASI se han manifestado en Yakarta con carteles en los que se podía leer: “No compres zapatillas Nike: compran a 11 dólares y las venden por 100″.

Mucho se ha hablado, y se seguirá hablando del respeto por los derechos laborales de Nike en las 700 fábricas que la empresa posee y  que dan trabajo a 500.000 trabajadores, tanto en Asia como en Sudamérica: salarios mínimos insuficientes, jornadas laborales eternas, contratación de menores, ausencia de sindicatos que defiendan sus derechos…Una gran empresa como Nike puede trasladar la producción a países como China o Vietnam porque allí el salario mínimo diario es 27 céntimos de dólar más bajo que en Indonesia.

Esta mañana viajaba en el tren y a mi lado había tres chicos muy jóvenes sudamericanos. Los tres llevaban gorra Nike, camiseta Nike y lustrosas zapatillas Nike. Cualquier chico de esa edad es probable que no consienta en salir a la calle si sus deportivos no son Nike, la imagen del éxito y del dinero encarnada por Ronaldinho, el no va más del lujo en los pies. Cuando uno se compra unas Nike está comprando un estilo de vida, una idea de éxito que nada tiene que ver con la realidad detrás de la empresa que las fabrica. Y  es por eso por lo que las grandes marcas gastan cantidades ingentes en publicidad. Lo de menos es lo que fabrican.

 Sin duda que la industria de la ropa deportiva es una fuente de trabajo muy importante para el continente asiático, pero  los consumidore de estos productos deberían poder fiarse de que no se ha explotado a nadie para fabricar las zapatillas que está comprando.

La globalización económica iba a conseguir para los consumidores mejores precios, pero ¿no estamos los consumidores pagando lo mismo y son las empresas las que aumentan su margen de beneficios a cambio de reducir los costes laborales? ¿Alguien puede decirme si está bajando el precio de las zapatillas Nike (no suelo usar este tipo de calzado)? ¿Que más da que se denuncien las situaciones de explotación laboral si las normas internacionales siguen permitiéndolo?

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Chávez: más madera a la crisis del FMI y del Banco Mundial.


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Chávez:más madera a la crisis del FMI y del Banco Mundial.Que se va. Que dice que se va y se ha ido. Venezuela se ha retirado del Fondo Monetario Internacional y del Banco Mundial. ¿Por qué?, bueno, Chávez ha saldado todas las deudas que Venezuela mantenía con estas instituciones, y que ascendían a 3.300 millones cuando fue nombrado presidente del país, una deuda que vencía en 2012. Según el Gobierno, la cancelación por anticipado de la deuda ha supuesto un ahorro de 8 millones de dólares en intereses.

Y es que el presidente venezolano ha aprovechado todas las oportunidades que ha tenido, desde que se puso al frente del gobierno, para criticar a los anteriores presidentes del país por haber firmado acuerdos con el FMI. Según Chavez, con eso sólo se consiguió provocar unos índices altos de inflación en Venezuela. De hecho, el llamado ‘Caracazo’, una ola de revueltas que se extendió por el país en febrero de 1989, y que fue duramente reprimida por los militares, se debió a los efectos que afectaron a los ciudadanos por las medidas adoptadas en el acuerdo con el FMI.

Y no se queda ahí. Chávez reclama al FMI que le devuelva lo que le debe a Venezuela, puesto que el deudor ahora es el organismo internacional, por los depósitos que el país hizo en su momento en concepto de cuotas. De hecho, el presidente tiene un “mosqueo” considerable, porque piensa que el Fondo está en crisis y que igual se queda con los depósitos venezolanos para pagar los salarios a los funcionarios….Genio y figura. Según Chávez, estos organismos están totalmente supeditados a los intereses estadounidenses, y que por ello no los considera legítimos.

Con el mismo empeño, el presidente defiende la unión de los países latinoamericanos a través del ALBA (Alternativa Bolivariana para las Américas) y del Banco del Sur, que estaría formado por Brasil, Ecuador, Bolivia y Argentina, y que sería una iniciativa para romper la dependencia de otras entidades de crédito, como el FMI o el BM. Sin embargo, éste es todavía un proyecto a desarrollar del que aún no se sabe si tendría como objetivo ayudar a los países a afrontar crisis financieras o si financiaría el desarrollo.

Cuba ya se desvinculó del FMI en 1959, después de que triunfara la revolución de Fidel Castro. Rafael Correa, presidente de Ecuador, expulsó en abril al representante que el FMI tenía en ese país, cuando éste le denegó un crédito. El presidente de Bolivia, Evo Morales, también ha anunciado la salida de su país del centro de arbitraje de inversiones del BM.

¿Qué piensan de la decisión de Chávez sus “queridos amigos”norteamericanos?.EEUU considera que la decisión de Chávez sólo perjudica a los venezolanos, según ha declarado el portavoz del Departamento de Estado, Sean McCormack. Por su parte, el FMI y el Banco Mundial se han negado a comentar la medida adoptada por Chávez.

En cuanto a España, el secretario ejecutivo de Economía y Empleo del Partido Popular, Miguel Arias, ha exigido al Gobierno que ponga todo su empeño en conseguir que España ocupe la cuota representativa que va a dejar vacante Venezuela.

Hablamos en un artículo reciente de si estas instituciones están realmente en crisis. El FMI no puede afrontar sus enormes gastos de personal después de que países como Rusia, Brasil y Argentina cancelaran sus préstamos anticipadamente, con la pérdida de ingresos que eso supone para el organismo. El Banco Mundial por otro lado, está de plena actualidad por el vergonzoso comportamiento de su presidente en relación a la espectacular subida de sueldo que decretó para su novia.

Lo que sí queda claro es que Hugo Chávez continúa con su estilo de grandes proclamas y actos contundentes, unido a la unidad de América Latina y a la feroz crítica al “Imperio” estadounidense. Esperemos que no se quede sólo en eso y que su país se vea beneficiado por proyectos reales de desarrollo para una nación que realmente lo necesita.

Vía La Vanguardia

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El futuro: ¿casas que se reparan solas?


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La nanotecnología consiste en un conjunto de técnicas que se utilizan para manipular la materia a la escala de átomos y moléculas, produciendo elementos cien mil veces más pequeños que un cabello. Es un concepto que, por el momento, al ciudadano de a pie le suena más a ciencia-ficción que a algo tangible, sin embargo, existen múltiples promesas alrededor de esta técnica en terrenos como el médico, donde podría proporcionar nuevos métodos de diagnóstico o mejores sistemas para la administración de fármacos, y también en el terreno ambiental, en el de producción y conversión de energía, producción agrícola, tratamiento de alimentos, informática, etc.

Existen muchos laboratorios en el mundo invirtiendo dinero en investigaciones relacionadas con la nanotecnología. Sin embargo, los progresos actuales relacionados con este tema, más que una realidad, pueden considerarse sólo “nanociencia”, es decir, una serie de conocimientos que servirán de base para el futuro desarrollo de esta tecnología.

Por eso nos ha sorprendido hoy la noticia de que un proyecto de la Universidad de Leeds en Reino Unido, pretende construir casas que se reconstruyan solas después de un terremoto, aplicando los posiblidades que la nanotecnología ofrece. Se trata del proyecto Edificios Inteligentes y Seguros (ISSB son sus siglas inglesas). ¿Y cómo van a conseguirlo?. Según el estudio realizado por la Universidad, los muros de la vivienda se construirían con un material formado por nanopartículas poliméricas. Si ese material se somete a mucha presión, como sucedería en el caso de un movimiento sísmico, pasa al estado líquido, rellenando las grietas causadas por el terremoto. A continuación se endurecería, consiguiendo de nuevo consolidar todo la estructura de la vivienda. ¿Os imagináis?

El futuro: ¿casas que se reparan solas?.

Está previsto que el NanoManufacturing Institute (NMI) de la Universidad de Leeds construya una casa con estas propiedades en la ladera de una montaña de Grecia que finalizará antes de 2010, proyecto que será financiado por la UE y que luego continuará con una pequeña urbanización para su estudio sobre cómo un terremoto afecta a las construcciones. En este empeño participan hasta 25 centros y empresas de toda Europa, y la UE lo subvenciona con unos 14 millones de euros.

La Universidad de Illinois ya elaboró un estudio sobre materiales autorreparables que consiguieran reconstruir la estructura inicial de objetos y superficies, pero la capacidad de autorreparación finalizaba al agotarse la vida útil de las sustancias químicas usadas. El proyecto de la Universidad de Leeds ofrece como novedad el uso de polímeros (macromoléculas formadas por moléculas más pequeñas) que se añadirían a la mezcla de yeso con que se construyen las paredes de la casa en proporciones muy pequeñas. Los muros también contarán con sensores inalámbricos sin batería que detectarán los indicios de un terremoto y alertarán a los ocupantes de un posible movimiento sísmico para que se pusieran a salvo.

La Comisión Europea ha apostado por la investigación en nanotecnología, señalando la necesidad de formar investigadores en este campo que podría contribuir a favorecer otras disciplinas científicas. La CE triplicó la inversión en este sector en 2004. Si con el proyecto se consigue salvar construcciones tras la fuerza devastadora de un terremoto, será un gran avance para aquellas zonas de riesgo con abundante actividad sísmica, rebajando la pérdida de vidas humanas y los costes de reparación, así como evitando las grandes cantidades de escombros que impiden salvar a los afectados.

Un servidor no es ni mucho menos especialista en nanotecnología, pero el tema me resulta fascinante. Existe aún mucha incertidumbre sobre esta materia científica, pero los que esperan mucho de ella consideran que mejorará sensiblemente la calidad de vida humana. Otras voces afirman la extrema complejidad de su desarrollo y que se tardará mucho tiempo en ver sus aplicaciones prácticas a gran escala, aunque actualmente ya se está utilizando en electroinformática para la fabricación de chips, en cosmética para protectores solares por ejemplo, en agricultura para detectar contaminantes, o en medicina para reparar tejidos dañados. Actualmente nos encontramos con más preguntas que respuestas sobre estas cuestiones: ¿hacia dónde se dirigen los estudios sobre esta materia?, ¿tendrá un impacto ético o social?, otra más :¿veremos la casa que se repara sola?.

Vía ABC

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El lugar de España en el Fondo Monetario Internacional.


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El Fondo Monetario Internacional (FMI) es un organismo de Naciones Unidas cuyo objetivo es fomentar la cooperación internacional en temas como política monetaria y desarrollo del comercio internacional. Actualmente lo preside el español Rodrigo Rato. Este fin de semana, el FMI se reúne en Washington.

Fondo Monetario Internacional La institución está en pleno proceso de reforma sobre la redistribución del voto de los países miembros, es decir, sobre quién tiene el poder dentro de este organismo.

En una primera fase de la reforma, que se aprobó en la Asamblea Anual de Singapur de septiembre de 2006, se han corregido las posiciones de países como China, México o Corea del Sur que estaban representados por debajo de su peso económico.

El Ministro de Economía, Pedro Solbes, que ha viajado a Washington para participar en esta Asamblea, quiere que, en la segunda fase de la reforma, España gane posiciones en el FMI, de acuerdo con su peso en la economía mundial. Sin embargo, los analistas estiman que el acuerdo en esta segunda etapa va a ser más difícil de lograr, pues debe llegarse a un consenso sobre cómo calcular la representación de cada país dentro del organismo.

¿Qué es lo que persigue España? Solbes quiere conseguir que el modo de calcular esa representación en el FMI tenga en cuenta sobre todo el Producto Interior Bruto (PIB). Nuestro país es la octava mayor economía del mundo si tenemos en cuenta el PIB, y sin embargo, ocupamos el puesto número 16 dentro del FMI.

Otros factores que influirán en el cálculo de la representación son la apertura económica o la demanda de fondos del FMI. Para países como Holanda o Bélgica, que son potencias económicas más pequeñas, el factor de apertura económica, que hasta ahora ha sido el principal parámetro a tener en cuenta, les favorece, colocándoles por delante de otros países cuyas economías tienen un gran volúmen a nivel mundial.

En cualquier caso, según Solbes, cualquier medida que se adopte será buena para nuestro país ya que actualmente se encuentra “claramente infravalorado”. La cuota que a día de hoy tiene España es de un 1,41%, cuota que se le asignó en 1958, cuando se incorporó al FMI , pero su crecimiento ha estado desde entonces por encima de la media mundial.

¿Hacia dónde se dirige la reforma del FMI?. El Comité Monetario y Financiero Internacional (IMFC), órgano directivo del Fondo, ha afirmado que se debe dar un mayor peso a las economías dinámicas, cuando hasta ahora sólo se había hablado de ajustar las cuotas de poder a las posiciones de los países en la economía mundial, sin concretar nada más. Sin embargo el asunto es muy complicado, pues países que actualmente se encuentran sobre-representados, como Holanda, Suiza o Bélgica se resisten a ceder en sus posiciones.

El FMI, en su Informe semestral de Perspectivas , afirma que España sigue siendo una de las economías  más destacadas  del panorama mundial, a pesar de tener una evolución más moderada que en 2006, pero sigue situándose por encima de las previsiones para la zona euro. Los consejos para nuestra economía son mejorar la competitividad y productividad, flexibilizando los mercados laborales.

Volviendo al tema de la reforma del FMI,  el objetivo es que la misma se materialice en la próxima reunión anual del Fondo en octubre. Parece difícil, dada la diversidad de oponiones entre los 184 países miembros.  Hay quiénes van más allá y se plantean cual es el actual papel del FMI. Según muchos expertos, el FMI pasa por una crisis, ya que su financiación procede de los intereses cobrados por los préstamos concedidos a los países miembros, pero son cada vez más las naciones que han saldado sus deudas o que aumentan sus reservas para no tener que acudir al Fondo.

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La novia del presidente del Banco Mundial y su sueldo.


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Presidente del Banco Mundial El Banco Mundial es un organismo de Naciones Unidas creado en 1944, encargado de apoyar económicamente a las naciones en vias de desarrollo, y reducir la pobreza a través de créditos a bajo interés.
Su actual presidente, Paul Wolfowitz, recordado lamentablemente por los hermosos agujeros de sus calcetines cuando visitó una mezquita en Turquía, en enero pasado, está otra vez en el ojo del huracán, pero esta vez por algo más grave que enseñar los dedos gordos al mundo.

Wolfowitz, mantiene una relación sentimental con Shaha Ali Riza, una británica, funcionaria del Banco Mundial, que pasó a ser representante del banco en el Departamento de Estado, dirigido por Condoleezza Rize, cuando Wolfowitz fue nombrado presidente, hace dos años. Hasta aquí bien. El problema viene cuando sale a la luz que Riza pasó a cobrar 60.000 dólares anuales más , llegando a los 193.500 dólares, más que la propia Condoleezza. La promoción de Riza se debió directamente a su novio.

El presidente del BM ha pedido disculpas en una conferencia de prensa, considerando un error haber intervenido en este asunto. Han pasado casi dos semanas desde que Wolfowitz se dedicidiera a hablar. El presidente del BM ha enviado también un correo electrónico a los empleados de la institución, asumiendo totalmente la responsabilidad de las decisiones adoptadas sobre Riza.

Su justificación: el caso era excepcional en la medida en que Riza tuvo que abandonar el Banco durante su presidencia. Las normas del organismo así lo exigen cuando existe una relación de subordinación entre trabajadores que mantienen una relación sentimental. Al ser nombrado presidente, Wolfowitz informó de la situación y Riza, que hasta ese momento era relaciones públicas en el Departamento de Oriente Medio del Banco, tuvo que dejar su puesto. Un funcionario normal sólo se va voluntariamente y por un periodo máximo de tres año. Eso hizo que las compensaciones por dicha salida también fueran excepcionales…

Los empleados del Banco han estado en pie de guerra desde que saltó el escándalo. Afirman que el ascenso de Riza no siguió los trámites previstos en la normativa y que la subida de sueldo va mucho más allá de lo permitido. Aunque la situación fue planteada en su momento ante el Comité Etico del Consejo Ejecutivo del Banco, la asociación de los 10.000 empleados del BM no consigue averiguar quién dio el visto bueno realmente, y varios funcionarios del Consejo han desmentido públicamente haber participado en dicha decisión. Lo cierto es que los empleados han pedido la dimisión de Wolfowitz.

El ConsejoEjecutivo del Banco Mundial ha declarado que actuará con la mayor celeridad en este caso. Los empleados manifiestan que la conducta de su presidente ha hecho dudar de su integridad y eso lo convierte en una persona no apta para seguir en el liderazgo de una institución como el BM. Wolfowitz, por su parte, ha propuesto al Consejo que juzgue si el acuerdo tomado en su día sobre Riza fue razonable y aseguró que asumiría cualquier decisión que el Consejo considere oportuna, aceptando su responsabilidad.

La cuestión es que no es sólo en esta ocasión en la que se ha criticado la política de personal de Wolfowitz. Bajo su mandato también han sido contratados altos cargos del gobierno de Bush en condiciones demasiado favorables y con contratos excepcionales, según informan fuentes del periódico “El Mundo”. Estos altos cargos han sido situados en posiciones clave en el BM. Recordemos que Wolfowitz fue subsecretario de Defensa de EEUU antes de ocupar su cargo actual.

Así que ahora Wolfowitz tiene que sumar a sus méritos de haber sido uno de los principales impulsores de la invasión de Irak, el escándalo de haber abusado de su posición para proporcionar especiales condiciones de trabajo a su novia y a otros cargos de la Administración Bush y simpatizantes republicanos. ¿En qué quedará el asunto?

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Se descarta, de momento, la OPEP del gas.


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Los días 9 y 10 de abril en Doha, capital de Qatar, se van a reunir los principales países exportadores de gas (Venezuela, Rusia, Irán, Qatar y Argelia). Miles de ojos en Europa estarán puestos en esta reunión por las importantes consecuencias que se pueden derivar de ella.
El Foro de Países Exportadores de Gas (FPEG) está formado por Rusia, Irán, Argelia, Indonesia, Brunei, Turkmenistán, Malasia, Nigeria, Qatar y Omán, que poseen el 70% de las reservas mundiales de gas y controlan el 42% del que se comercializa. Dicho Foro se encarga de garantizar la estabilidad de los suministros desde 2001, año de su creación, pero en la práctica su operatividad es bastante escasa por no decir nula.
Se descarta la Opep del gas.

La OPEP del Gas se plantea como una institución similar a la Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP), que surgió en septiembre de 1960 en Bagdag, con el objetivo de obtener mayores ingresos para los países productores de crudo, cuya producción estaba controlada por multinacionales petroleras.
Hace ya tiempo que se viene especulando sobre este tema. El ayatolá Ali Jamenei, líder Supremo de la República Islámica de Irán, propuso en enero al secretario del Consejo de Seguridad de Rusia, Ígor Ivanov, que se creara una nueva organización para coordinar los precios del gas a nivel internacional. El ministro de Petróleo y Energía de Venezuela, Rafael Ramírez, también ha expresado recientemente su apoyo para crear una nueva organización que englobe a los exportadores de gas. Durante su conferencia anual en el Kremlin, el presidente ruso, Vladímir Putin, calificó de “interesante” esta idea. Rusia es el mayor exportador de gas del mundo.
Sin embargo Victor Jristenko, Ministro ruso de Energía, ha declarado que se descarta la creación de una institución de tal calibre debido a que una fundación semejante requiere mucha preparación. “Cinco Días” publicaba hace unos días una entrevista con German Gref, Ministro de Desarrollo Económico y Comercio de Rusia, con ocasión de una visita comercial a nuestro país.En ella Gref afirmaba que la idea de la OPEP del gas había sido lanzada, pero estaba todavía sin concretar y era demasiado pronto para dar detalles.

    Europa vive con preocupación este asunto debido a la gran dependencia energética respecto de estos países. Más de una cuarta parta del gas que consume nuestro continente procede de Rusia. Gref afirmaba en la entrevista citada anteriormente que Rusia iba a seguir manteniéndose como suministradora clave de la UE, y no creía que, a corto plazo, la creación de una organización de productores supusiera una alteración de los precios.
Es cierto que, dentro de Europa, la dependencia del gas ruso varía según los países: Finlandia, Eslovaquia o Estonia dependen de él al 100%; España o Suecia, no dependen en absoluto (0%). Aunque estos últimos son los menos numerosos. El resto del gas que importa la UE procede de Noruega, Argelia, Nigeria y Qatar.

Andris Piebalgs, comisario para la energía de la Unión Europea, ha manifestado claramente su intención de fomentar el desarrollo de la energía nuclear y del “carbón limpio” si naciones como Argelia y Rusia forman un cartel del gas. Y es que en todos está presente el recuerdo de el corte de suministros de gas ruso a Ucrania a principios de 2006 por razones políticas, circunstancia que se repitió con Bielorrusia hace unos meses. Además está el temor a una subida de precios. Tanto la OTAN como la Agencia Internacional de la Energía han lanzado señales de alerta ante la creación de esta organización.
El ministro argelino de Energía, Chakib Jelil, ha respondido a Piebalgs afirmando que la idea de una OPEP del gas no procede de los países productores sino de los países consumidores, para justificar con esta “amenaza” una fusión entre el grupo Suez y Gaz de France, creando así un gigante de la energía francesa.

Hasta ahora se argumentaba en contra de un cártel del gas debido a que la exportación de gas es directa entre proveedor y consumidor a través de un gasoducto, lo que hace que exportadores e importadores son más interdependientes que en el mercado del petróleo. Sin embargo el mercado del gas ha ido transformándose y se ha convertido cada vez más en un mercado global, cuyas exportaciones se pueden utilizar como arma política. La UE ha empezado a buscar nuevos sumistradores para limitar su dependencia, y esto también ha reavivado los viejos planes de crear la OPEP del gas, que serviría para mantener la dependencia de los mercados en los productores.

Estados Unidos también se opone a la idea, más aún en la medida en que su promotor es Irán, país en plena crisis internacional debido a sus proyectos nucleares. Estados Unidos es el mayor consumidor mundial (27.2 %).

Los analistas sin embargo, opinan que la creación de una “OPEP del gas” es poco viable ya que los contratos para el suministro de gas son siempre a largo plazo, cosa que dificulta mucho las alteraciones en las tarifas, además de existir grandes diferencias en la producción, la distribución y el marketing del gas entre los diferentes países productores. A ello se suman los altos costes y mayor rigidez del transporte de gas comparado con el del petróleo o el carbón.

Veremos qué sorpresas nos depara el futuro.

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KIVA: el banco de los pobres en internet.


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KIVA: el banco de los pobres en internet.¿Alguno de vosotros ha pensado muchas veces en ayudar económicamente a gente necesitada pero no “se fia” de que su dinero vaya a parar a las manos adecuadas?

Kiva.org es una organización ubicada en California que se encarga de gestionar,a través de internet, microcréditos para personas que quieren emprender proyectos. El capital para financiarlos lo obtienen de donaciones de particulares. Cualquiera puede registrarse como socio, facilitando unos datos mínimos, y a continuación, elegir uno de los numerosos proyectos que se explican en la página para colaborar con personas que no tienen recursos. A través de tarjeta de crédito o del sistema Paypal, el socio realiza su donación y recibirá información mensual sobre la evolución del proyecto elegido. Cuando éste haya finalizado, en un plazo que puede estar entre seis y doce meses, el socio recibe su dinero, sin intereses. El 100% de los créditos concedidos hasta ahora ha sido puntualmente devuelto.
Lo bueno de este sistema, y en general, del sistema de los microcréditos, es que se le da a las personas de países en desarrollo las herramientas para generar sus propios ingresos, y no se trata de una mera donación que sólo alivia pero no sirve para construir un futuro.

¿Cuáles son los proyectos para los que se solicita la financiación?. En general, suelen ser proyectos que necesitan para su arranque pequeñas cantidades de entre 300 y 500 dólares destinados a comprar herramientas, útiles y materiales. Pueden ir desde montar una granja, una peluquería, un restaurante….pequeños negocios de carácter familiar.

    ¿Cómo nació Kiva?. “Kiva” significa en swahili “acuerdo”. El matrimonio californiano formado por Matthew y Jessica Flannery, decidieron crear Kiva después de un viaje a Africa en el que pudieron comprobar que los microcréditos eran un camino esencial para el desarrollo de este continente. Matthew dejó su trabajo para dedicarse por entero a Kiva.
La asociación, registrada en California como “asociación sin ánimo de lucro”, recibe el apoyo de Village Enterprise Fund, una entidad para microcréditos que, desde 1987, trabaja en Uganda, Tanzania y Kenia. Ya han conseguido sacar adelante 10.000 proyectos. El matrimonio Flannery decidió que había que extender la base de los socios colaboradores y hacer posible que cualquier ciudadano tuviese la posibilidad de ofrecer su ayuda.
De momento la mayoría de los prestamistas son americanos.

El bangladeshí Muhammad Yunus creó su Grameen Bank, el llamado “banco de los pobres”, y por ello recibió el Premio Nobel de la Paz en 2006. Se cuenta que Yunus intentó ayudar a una mujer que era artesana del bambú y que para adquirir la materia prima debía endeudarse con un alto coste a través de prestamistas. Yunus intentó gestionarle un crédito a interés más bajo con bancos pero no lo consiguió por falta de garantías. Así que optó por prestarle él mismo el equivalente a 30 euros a esa mujer y a otras tantas más que tenian iniciativas comerciales, préstamos que se devolvieron en su plazo correspondiente, lo que animó a Yunus a montar un sistema de microcréditos que terminó en la creación del Grameen Bank en 1983 .
Lo que Kiva desea ahora es globalizar este sistema a través de la red y encontrar socios en cada país que tengan el potencial que Grameen Bank tenía en sus inicios. Actualmente su red se extiende a 26 países en los que cuentan con socios y entidades que gestionan el capital y se encargan de seleccionar proyectos y exponerlos en la red, así como explicar la evolución de los negocios.
La empresa la forman sólo ocho trabajadores y no sería posible su existencia si no fuese por los numerosos voluntarios que cooperan con ellos. Paypal les ayuda después de que Matt Flannery convenciera a uno de sus ejecutivos para que presidiera la organización. También Youtube les promociona sin coste.

¿Cual es el futuro de Kiva?. Actualmente hay bancos comerciales que también financian a través de microcréditos pero a cambio de altos tipos de interés, debido a que son préstamos de alto riesgo. Los prestamistas de Kiva no reciben intereses. Pero los Flannery saben que para que un proyecto como Kiva se mantenga, debe convertirse en una institución viable, por lo que están estudiando la posibilidad de que los “banqueros” de Kiva perciban intereses en un futuro. De esta manera, se podría conseguir la colaboración, no sólo de los que ya prestan dinero por puro altruismo, sino también de aquellos que quieren sacarle rentabilidad a su dinero. De momento, el tema está en estudio.

Quizá el “éxito” de Kiva estriba en que se puede elegir qué proyecto financiar a través de la web, donde aparecen las fotografías de todos los solicitantes, explicando qué quieren hacer, cómo y su expediente de pagos anterior. Es decir, todo es transparente, las personas saben en cada momento cómo se está empleando su dinero y además, existe un vínculo personal entre prestamista y prestatario. A fecha de hoy, tiene en su lista 44.000 usuarios.

Nos parece muy interesante y prometedor un proyecto como el de Kiva en el que la utilización de las redes de comunicación sirve para unir solidaridad con compromiso. Nos gustaría saber vuestra opinión al respecto y qué pensais sobre las ventajas e inconvenientes de una iniciativa como ésta.

¿Cual es el futuro de Kiva?

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